Wie die allgemeine Spielklasse, hat Corona auch den Nachwuchs getroffen. Schrumpfte bei den Herren das Teilnehmerfeld um insgesamt 15 Prozent, sind es beim Nachwuchs ähnliche Zahlen – von 32 Teams 2019 auf 27 Teams 2021. Allerdings ist ein Rückgang bereits seit 2017 zu beobachten, als noch 36 Mannschaften an den Start gegangen sind. Von dort weg gerechnet sind es neun Teams weniger, also ein Minus von 25 Prozent.

Abgefangen hat man das ein wenig mit der Einführung einer zusätzlichen Altersklasse – der U12. Absolvierten alle Spieler unterhalb der U13 bis zur Saison 2020 ausschließlich Trainingsspiele, wurde 2021 aus der ehemaligen U13 eine U12 und U14 und der aus der U15 quasi eine U16-Klasse. So weit, so gut.

Entwicklung der Meisterschafts- und Cupteilnehmer Nachwuchs 2016-2021
2021 2020 2019 2018 2017 2016
U18: 4
U16: 5
U14: 4
U12: 3
Summe: 16
U18-9: 3*
U16-9: 5
U14-9: 3
Summe: 11
Total: 27
U18: 5
U15: 5
U13: 6
16
U18-9: 4
U15-9: 7
U13-9: –
11
27
U18: 10
U15: 5
U13: 6
21
U18-9: 4
U16-9: 7
U13-9: –
11
32
U18: 10
U15: 5
U13: 6
21
U18-9: 5
U15-9: 6
U13-9: –
11
32
U17: 7
U15: 5
U13: 5
17
U17-9: 8
U15-9: 8
U13-9: 3
19
 36
U19: 3
U17: 7
U15: 8
U13: 7
25
U17-9: 5
U15-9: 4
9
34

*Rückzug von St. Pölten und Traun

Vor allem die Meisterschaft, die im 11-Mann Modus (mit Ausnahme der U12) ausgespielt wird, ist vom Schwund betroffen. Mit den Vienna Vikings und Raiders Tirol treten nur zwei Programme in allen vier Altersklassen an. Die Graz Giants in drei (U14, U16 und U18), die Danube Dragons in zwei (U14 und U16), die Mödling Rangers (U16), Salzburg Ducks (U18) und Ebenfurth Mustangs (U12) in jeweils einer. Sieben Programme spielen also um Meistertitel im American Football in Österreich. Vier weitere kommen mit den Steelsharks Traun, St. Pölten Invaders, Junior Tigers und Telfs Patriots im 9-Mann Cup Bewerb dazu.

Elf Vereine – das ist bereits das gesamte Nachwuchs Feld 2021

Vor vier Jahren waren es noch 16 Vereine, rechnet man Budapest weg. (Danube Dragons, Graz Giants, Rangers Mödling, Raiders Tirol, Vienna Vikings, Vienna Knights, Budapest Wolves (HUN), Salzburg Ducks, St. Pölten Invaders, Junior Tigers, Weinviertel Spartans, Hohenems Blue Devils, Telfs Patriots, Steelsharks Traun, Schwaz Hammers, Salzburg Bulls und Carinthian Lions).

Das alles hat natürlich auch Auswirkungen auf den Umfang der Meisterschaft. Die U18 Saison zum Beispiel ist nur mehr ein Schatten von einst.

„Nur vier Spiele im Herbst zu absolvieren, ist eben nicht besonders reizvoll.“, sagt Vienna Vikings U18 Head Coach Benjamin Sobotka. „Dass in ganz Österreich auch lediglich vier Vereine U18 11-Mann Football spielen, ist meiner Meinung nach bedenklich, da diese Altersklasse die letzte und sehr wichtige Stufe vor der allgemeinen Klasse darstellt. Diese Entwicklung finde ich schade, bei einem Blick auf die Meisterschaft 2019 umfasste die U18 11-Mann Kategorie noch zehn Teams.“

Sobotka vermisst vermutlich vor allem die AFL Kollegen Dragons und Rangers, die sich in die 9-Mann Liga zurückgezogen haben.

Absagen und Rückzüge

Die Steelsharks Traun meldeten ursprünglich für den U18-Cup, traten aber zu keinem Spiel an. St. Pöltens U18 kassierte im Juli ein 0:58 gegen Mödling und zog sich danach zurück. Ähnlich wie ihre Herrenmannschaft, die nach einer Heimniederlage zu ihrem letzten Meisterschaftsspiel nicht mehr antrat. Alle bereits geplanten Spiele der beiden Vereine werden mit 0:35 gegen sie in die Wertung genommen. Bleiben noch exakt zwei Spiele für den Grunddurchgang. Das Halbfinale wird bei einem verblieben Teilnehmerfeld von drei Teams wohl auch ins Wasser fallen.

Kommen wir zum erfreulichen, nämlich zu den neun Spielen am kommenden Wochenende.

U12
Raiders Tirol vs. Vienna Vikings 6:87
(0:22/0:25/6:21/0:19)
SA 18. September 2021 14:00 Uhr · American Football Zentrum Innsbruck

U14
Graz Giants vs. Raiders Tirol 14:44
(8:22/0:8/6:0/0:14)
SA 18. September 2021 13:00 Uhr · Stadion Eggenberg Graz

Danube Dragons vs. Vienna Vikings 56:44
(8:0/16:22/16:6/16:16)
SO 19. September 2021 11:00 Uhr · BSFZ Südstadt Maria Enzersdorf

U16
Danube Dragons vs. Graz Giants 28:14
(0:0/7:7/7:7/14:0)
SO 19. September 2021 13:00 Uhr · BSFZ Südstadt Maria Enzersdorf

U18
Salzburg Ducks vs. Vienna Vikings 0:63
(0:21/0:21/0:14/0:7)
SA 18. September 2021 14:00 Uhr · Ducks Pond Salzburg

Graz Giants vs. Raiders Tirol 19:6
(0:0/0:0/7:6/12:0)
SA 18. September 2021 15:30 Uhr · Stadion Eggenberg Graz

U14 9-Mann
Rangers Mödling vs. Salzburg Ducks 14:26
(0:6/0:0/6:6/8:14)
SA 18. September 2021 12:00 Uhr · Stadion Mödling

U16 9-Mann
St. Pölten Invaders vs. Junior Tigers 34:28
(8:14/6:8/14:0/6:6)
SA 18. September 2021 12:00 Uhr · Invaders-Field St Georgen

Steelsharks Traun vs. Salzburg Ducks 16:60
(8:16/8:28/0:8/0:8)
SO 19. September 2021 15:00 Uhr · Huskies Field Wels

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John
John
16. September 2021 15:44

Die Entwicklung der U18/17 können sich der Verband und die Vikings auf die Fahnen heften. Die Regeln der Altersklassen 3x inkompetent ändern und 70 Spieler in einem Verein, der bewußt Spieler einsammelt hinterlässt halt Spuren. Ist halt wie die AFL – macht keinen Spass. Und wenn den Vikings fad ist – können sie ja mit ihren Spielern auch 3 Mannschaften bilden.

Last edited 8 Tage zuvor by John