Sechs Teams werden ab dem 24. März 2012 um die Austrian Bowl XXVIII (28. Juli 2012, Spielort noch offen) in die längste AFL-Saison aller Zeiten gehen. Zum ersten Mal gibt es eine komplette Hin-und Rückrunde. Demnach werden alle Klubs mindestens zehn Spiele (je fünf Home/Away) absolvieren. Die Regular Season endet mit der zehnten Spielwoche am 23./24. Juni, die Halbfinals sind für den 14./15. Juli angesetzt.
Der für heimische Verhältnisse signifikanten Ausweitung von zwei kompletten Spielrunden, stand eine längere Diskussion vorne an. Fünf der sechs AFL-Teams sind auch international im Geschäft und die Bye Weeks wurden, auf Grund der ebenfalls 2012 stattfindenden Junioren-WM, de facto auf Null reduziert. Die neben AFL und EFL bleibenden Ausweichtermine (zwei) sind nämlich bereits Junioren-Camps belegt. Heißt: Sollte ein Spiel wetterbedingt dorthin verlegt werden müssen, dann können die Mannschaften an dem Tag nicht auf ihre Nationalteam-Junioren zurückgreifen.

Trotzdem entschied man sich am Ende für mehr Spiele in der AFL und eine volle Hin- und Rückrunde, um der Liga damit auch ein seriöseres Gesicht zu geben. Mit zehn Spielen im Grunddurchgang befindet sich die AFL quantitativ nun im Mittelfeld Europas, davor bildete man mit sechs Spielen das Schlusslicht gemeinsam mit Ungarn.

Dragons und Panthers mit EFL-Ausnahmeregel
Die Danube Dragons und Prague Panthers müssen dem Vernehmen nach nun doch kein zusätzliches EFL-Spiel zu ihren beiden AFL-Spielen absolvieren. Beide Klubs sollten an sich in den Grunddurchgang des Bewerbs, zum Einzug in das Viertelfinale wird man aber die Spiele oder nur ein Spiel der österreichischen Bundesliga heranziehen.
Stärkste Liga Europas
In der AFL werden 2012 gleich fünf Mannschaften antreten, die in der EURO TOP 20-Liste der EFAF geführt werden. Neben der Nummer 1 des Kontinents, den Swarco Raiders, sind das die Raiffeisen Vikings (#3), Graz Giants (#4), Danube Dragons (#9) und Prague Panthers. Damit ist die österreichisches Bundesliga die mit Abstand am stärksten besetzte Serie Europas.
Besonders hart ist dieses Pflaster für Aufsteiger. Die Kornmesser Rangers werden 2012 zum ersten Mal seit neun Jahren wieder in der Bundesliga an den Start gehen. Die Mödlinger gewannen in den vergangenen vier Jahren 32 ihrer 34 Ligaspiele, holten sich dabei zuletzt zwei Mal in Folge den Titel in der Division 1. Trotz der starken Konkurrenz rechnen sich die Rangers selbst auch Siegchancen in der AFL aus. Für die erste Saison nach dem Wiederaufstieg peilt ihr Headcoach Mathias Weinberger den fünften Platz an und damit den sicheren Klassenerhalt. Trotzdem die zweite Klasse mit den Salzburg Bulls und Black Lions sportlich enorm aufgewertet wurde, ist ein Relegationsspiel nach der Saison höchst unwahrscheinlich. Beiden Absteigern werden keine Ambitionen nach einem sofortigen Wiederaufstieg nachgesagt.
Ligamanager & Tippspiel
Wie immer bietet Football-Austria auch für die AFL-Saison 2012 einen Ligamanger mit Tippspiel an. Die Spielpläne der Division 1 bis 3 folgen im Februar.

Spielplan AFL 2012

Date Home Away Score Review
Week 1
2012-03-24 00:00 Prague Panthers Danube Dragons  
2012-03-24 00:00 Kornmesser Rangers Swarco Raiders Tirol  
2012-03-25 15:00 Raiffeisen Vikings Vienna JCL Giants Graz  
Week 2
2012-03-31 00:00 JCL Giants Graz Kornmesser Rangers  
2012-03-31 15:00 Danube Dragons Raiffeisen Vikings  
2012-04-01 00:00 Prague Panthers Swarco Raiders  
Week 3
2012-04-07 00:00 JCL Giants Graz Prague Panthers  
2012-04-09 14:15 Swarco Raiders Danube Dragons  
2012-04-09 15:00 Raiffeisen Vikings Kornmesser Rangers  
Week 4
2012-04-14 00:00 Prague Panthers Raiffeisen Vikings  
2012-04-14 15:00 Swarco Raiders Kornmesser Rangers  
2012-04-15 15:00 Danube Dragons JCL Giants Graz  
Week 5
2012-04-21 00:00 Kornmesser Rangers Danube Dragons  
2012-04-22 00:00 Prague Panthers JCL Giants Graz  
2012-04-22 15:00 Raiffeisen Vikings Swarco Raiders  
Week 6
2012-04-28 14:15 Swarco Raiders JCL Giants Graz  
2012-04-29 00:00 Kornmesser Rangers Raiffeisen Vikings  
2012-04-29 15:00 Danube Dragons Prague Panthers  
Week 7
2012-05-12 00:00 JCL Giants Graz Swarco Raiders  
2012-05-12 16:00 Danube Dragons Kornmesser Rangers  
2012-05-13 15:00 Raiffeisen Vikings Prague Panthers  
Week 8
2012-05-19 00:00 Kornmesser Rangers JCL Giants Graz  
2012-05-19 15:00 Swarco Raiders Prague Panthers  
2012-05-20 15:00 Raiffeisen Vikings Danube Dragons  
Week 9
2012-06-02 00:00 JCL Giants Graz Raiffeisen Vikings  
2012-06-02 17:00 Danube Dragons Swarco Raiders  
2012-06-03 00:00 Prague Panthers Kornmesser Rangers  
Week 10
2012-06-23 00:00 Kornmesser Rangers Prague Panthers  
2012-06-23 00:00 JCL Giants Graz Danube Dragons  
2012-06-23 17:00 Swarco Raiders Raiffeisen Vikings  
Playoffs
2012-07-14 00:00 tbd tbd  
2012-07-15 00:00 tbd tbd  
Austrian Bowl XLVIII
2012-07-28 00:00 tbd tbd  

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