In der achten Runde der AFL Saison 2017 geht es am Samstag im Grazer Eggenberg Stadion zwischen den Giants und Dragons um Platz 3 in der Tabelle. Die Ljubljana Silverhawks haben zu Hause die Chance ihren Tabellennachbar die Mödling Rangers abzuschütteln. Klare Favoriten gibt es in Watten bei Raiders gegen das Tabellenschlusslicht aus Hohenems und am Sonntag in Wien, wenn der Tabellenführer Vikings auf Traun trifft.
Giants gegen Dragons um Platz 3
Das vorletzte Heimspiel im AFL-Grunddurchgang steht für die Projekt Spielberg Graz Giants an. Der Vizemeister von 2016 empfängt die Danube Dragons. Gegen die aktuell drittplatzierten Wiener geht es nicht nur um den vorläufigen Tabellenplatz, sondern auch um eine gute Ausgangslage für die Playoffs. Es ist bereits das zweite Aufeinandertreffen zwischen den beiden Mannschaften in der heurigen Saison.
Die Dragons mussten beim ersten Spiel dieser Saison eine Heimniederlage hinnehmen. Mit den Giants, den Raiders und den Vikings warten mit den Raiders und Vikings noch die stärksten Gegner in den letzten drei Spielen auf die Donaudrachen, allesamt auswärts. Soll das Spiel in Woche 6 nicht das letzte Heimspiel in der Saiosn gewesen sein, solte man daher in Graz gewinnen. Auch die Gaints haben, zu Hause gegen die Vikings und in Ljubljana, ein sehr starkes Restprogramm.

Mödling zu Gast in Ljubljana 
Ljubljana hat die Chance mit einem Heimsieg die Rangers abzuschütteln und selbst in den Kampf um den dritten Tabellenplatz einzugreifen. Die Rangers könnten ihrerseits mit einem Auswärtssieg zurück in die Spur finden. Die Niederösterreicher konnten nur eines ihrer letzten fünf Spiele für sich entscheiden.

"Wir wollen wieder zurück auf die Siegesstrasse. Letztes Jahr gingen wir auswärts gegen Ljubijana 21:0 in Führung und verloren dann um einen Punkt. Vor allem die Offense der Silverhawks ist eine Punktemaschinerie, dadurch wollen wir möglichst lange den Ball in unseren eigenen Reihen halten.“, gibt Rangers Head Coach Armin Schneider die Devise aus.
Der Wunsch nach einem Auswärtssieg bei den Silverhawks ist fromm, angesichts der zuletzt gezeigten Leistungen der beiden Kontrahenten, spricht jedoch viel für Ljubljana. Nicht nur die Nederlage gegen die Vikings, auch das Heimspiel gegen die Giants, welches man unbedingt gewinnen wollte, zeigte Schwächen und Grenzen auf, die man geglaubt hat, überwunden zu haben. Mit einem Heimsieg könnten die Slowenen den Grundstein für einen positiven record nach dem Grunddurchgang legen, was ihnen 2016 (4-6) noch nicht gelang. Der Kampf ums Heimrecht in der Wild Card-Runde ist jedenfalls eröffnet.
Klare Favoriten in Wattens und Wien
Die beiden stärksten Teams nach sieben Wochen treffen auf die beiden Nachzügler. In Wattens gastieren im West Derby die Cineplexx Blue Devils aus Hohenems bei den Swarco Raiders Tirol. Die Gäste aus Hohenems konnten bisher in der AFL noch keinen Sieg einfahren und treten nun gegen den amtierenden Staatsmeister an. Es ist nicht einfach in dieser Saison für die Vorarlberger, die jedoch in allen bisherigen Spielen durch ihren Kampfgeist aufgefallen sind.
Die achte Runde wird am Sonntag auf der Hohen Warte beim Spiel Dacia Vikings Vienna gegen Steelsharks Traun abgeschlossen.
"Wenngleich wir zugegebenermaßen als Favoriten in dieses Spiel gehen, unterschätzen wir unseren Gegner keinesfalls. Vor allem aufgrund der Offense, mit zwei starken Quarterbacks, einer soliden O-Line und Runningback Felix Stadler, der für seine Leistungen bereits zum „AFL-Player of the week“ gekürt wurde, ist auf jeden Fall mit einem anspruchsvollen Spiel zu rechnen.“, kommentiert Dacia Vikings Head Coach Chris Calaycay die Begegnung. Spielbeginn auf der Hohen Warte ist um 15:00 Uhr. Studenten haben freien Eintritt.

Austrian Football League – WEEK 8

Projekt Spielberg Graz Giants (4-3) vs. Danube Dragons (4-3)
SA 17. Juni 2017 15:00 Uhr, Stadion Eggenberg Graz
Swarco Raiders Tirol (6-1) vs. Cineplexx Blue Devils (0-7)
SA 17. Juni 2017 16:00 Uhr, Gernot Langes-Stadion Wattens
Ljubljana Silverhawks (4-3) vs. Mödling Rangers (3-4)
SA 17. Juni 2017 16:00 Uhr, Sportni Park Kodeljevo
Dacia Vikings Vienna (6-1) vs. Steelsharks Traun (1-6)
SO 18. Juni 2017 15:00 Uhr, Hohe Warte Wien

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