Gegner sind die Cineplexx Blue Devils aus Hohenems. Verstärkungen im Trainer-Team, zwei neue US-Importe und ordentlich Rückenwind obgleich der sportlich großartigen letzten Saison werden den Giants ordentlichen Schub für die neue Saison und das erste Auswärts-Duell geben.
Zweimal sind sich die beiden Mannschaften in der Vorsaison begegnet. Die Bilanz ist dabei mehr als deutlich: Zwei überzeugende Siege der Giants über den Gegner aus Vorarlberg. Die Grazer dürfen sich ihrer Sache jedoch nicht zu sicher sein. Die Cineplexx Blue Devils haben sich für die neue Saison auf mehreren Positionen verstärkt: Im Defensiv-Stab wird der Brasilianer Lex Braga die Devils im mittlerweile fünfköpfigen Trainerstab verstärken – auf dem Spielfeld sollen zwei neue US-Imports, Linebacker Jayden Dobbs und Running Back Colby Goodwyn, für einen besseren Tabellenplatz in der Saison 2017 sorgen. Im Vorjahr belegte man in der Hauptrunde nur den vorletzten Rang.
Ganz anders sah die vergangene Saison der Projekt Spielberg Graz Giants aus. Die Giants wurden 2016 Vizemeister in der AFL und konnten in sagenhaften neun von elf Spielen siegreich vom Platz gehen. Im Vorjahr musste man sich lediglich den Swarco Raiders Tirol zweimal geschlagen geben – dieser sportliche Höhenflug soll natürlich andauern und über die neue Saison fortgesetzt werden.
Geschäftsführer Christoph Schreiner: „Die Saison 2016 war mit dem Einzug in den Austrian Bowl natürlich ein Riesenerfolg. Einer mit dem wir vor der Saison sicher nicht rechnen durften. Allerdings ist das Vergangenheit und es gilt für uns nach vorne zu schauen und den nächsten Schritt zu tun. Ganz wichtig ist dafür ein optimaler Saisonstart mit einem Sieg gegen sicherlich deutlich stärkere Gegner aus Vorarlberg.“
Dafür erhielten die Giants mit Brandon Charles Gorsuch einen dritten Full-Time-Coach für die Offensive. Doch nicht nur im Coaching-Staff setzen die Projekt Spielberg Graz Giants auf Verstärkung aus der Heimat des Footballs, auch im Team selbst sind 2017 zwei US-Importe vertreten. O’Neil Blake, einer der Hauptakteure des sportlich erfolgreichen Vorjahres, wird die Projekt Spielberg Graz Giants auch in diesem Jahr wieder verstärken. Neu im Team: Der 25-Jährige Linebacker und Defensive Back Andre Reyes, der von der Briar Cliff University nach Graz geholt wurde, um die Defense der Giants mit seiner Vielseitigkeit zu unterstützen.
AFL
Cineplexx Blue Devils vs. Projekt Spielberg Graz Giants

SO 26. März 2017 15:00 Uhr, Herrenriedstadion Hohenems

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