Die Danube Dragons (6-4) treffen am kommenden Samstag im Rahmen der AFL-Wild-Card auf die Projekt Spielberg Graz Giants (5-5). In dieser Playoff-Begegnung presented by ADMIRAL im Stadion SR Donaufeld heißt es für beide Teams “Win or go home”.

Die bisherigen Begegnungen konnten die Drachen beide Male, wenn auch knapp, für sich gewinnen – die Grazer sind jedoch voll motiviert und gehen optimistisch in dieses Spiel.

Foto: Wilfinger

Die erste Begegnung der Giganten mit den Drachen brachte einen unglücklichen Saisonauftakt für die Grazer mit sich. Nach einigen Führungswechsel punkteten die Wiener im letzten Viertel noch einmal und so gelang der hauchdünne 10:12-Sieg. Im zweiten Spiel in Wien konnten die Drachen erneut einen Sieg holen. Die Giants dominierten zwar die erste Hälfte, konnten jedoch die Touchdowns der Gegner danach nicht mehr verhindern. Beide Teams kämpften ein hartes Spiel, das lange Zeit auf Messers Schneide stand. Am Ende erzielten die Dragons einen Touchdown mehr und so konnten sie die Giants in beiden Begegnungen besiegen.

„It is a new season now! It is play offs and now we have to play our best football and bring it out every game. That’s what we have worked on for the whole year. Right now our focus is on the Danube Dragons. We will learn from our mistakes in previous games and we will bring out our A game in this third meeting against the Dragons this year.“ — Hraz Giants Head Coach Martin Kocian.

Nachdem die finalen Wochen des Grunddurchgangs für die Dragons nicht nach Plan verlaufen sind, haben die Donaufelder damit nun ein durchaus schweres Los im Viertelfinale gezogen. Die knappe Niederlage im Derby sowie der bittere Overtime-Loss in Prag haben die Drachen von Tabellenplatz 2 auf Platz 4 abrutschen lassen.

Starke Grazer Offense

Die Graz Giants konnten in dieser Saison insbesondere durch ihre starke Offense überzeugen. Angeführt von QB Jake Kennedy zählt die Giants-Offense sowohl durch die Luft, als auch im Run-Game zu den besten Teams Österreichs. Statistisch gesehen stellen die Grazer mit fast 4000 Offense-Yards die beste Total- und mit 335 erzielten Punkten die zweitbeste Scoring-Offense der Liga. Wichtigste Protagonisten sind hierbei WR Philipp Sommer und RB Alexander Sanz, die es für die Dragons Defense dringend zu entschärfen gilt. Defensiv sind die Grazer insbesondere gegen den Run sehr erfolgreich. Als Zweiter in Rushing- und Dritter in Total-Defense ist die Giants Verteidigung eine solide Unit. Hervorzuheben ist hier LB Thomas Schnurrer, der mit 71.5 Tackles der wohl beste Verteidiger der Liga ist.

Grün stark gegen den Pass

Große Stärke der Danube Dragons ist hingegen ihre dominante Passverteidigung. Die Donaufelder sind in der Statistik sowohl zweiter in Passing- als auch Scoring-Defense und haben in zehn Spielen durchschnittlich nur 18.7 Punkte erlaubt. Ausschlaggebend dafür ist insbesondere ein starker Pass-Rush sowie eine Gruppe von Defensive Backs, die stets für Interceptions gut ist. Players to watch aufseiten der Dragons Defense sind DB Florian Albrecht, DL Bernhard Mosor und LB JunJie Gao.

Foto: Arpad Kunzfeld

Die Offense der Drachen bewegt sich in den meisten Kategorien nur im unteren Ligamittelfeld. Ein tieferer Blick in die Statistik zeigt allerdings, dass dies unter anderem auch mit der geringen Anzahl an Offense-Plays zusammenhängt. Ein Schnitt von 7.2 Yards pro Play (drittbester Wert der Liga) in 473 Spielzügen (die wenigsten Plays aller Teams) setzt die Werte etwas in Relation. QB Chad Jeffries ist sowohl als Passer, als auch als Läufer brandgefährlich und hat in 251 Pass Attempts keine einzige Interception geworfen. RB Byron Rhone hat mit starken Leistungen auf sich aufmerksam gemacht, während WR Philipp Haun und Felix Reisacher zu den gefährlichsten Receivern der Liga zählen.

Trotz der zwei Siege der Dragons in den direkten Duellen ist es schwierig, einen Favoriten auszumachen. Die Teams sind auf Augenhöhe und werden sich nichts schenken – der Gewinner wird ins Halbfinale aufsteigen, für den Verlierer ist die Saison am Samstag beendet.

AFL WILD CARDS

Danube Dragons vs. Graz Giants
SA 6. Juli 2019 16:00 Uhr; Stadion SR Donaufeld· Wien

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